新華網柏林12月4日電 (記者班瑋)總部設在德國慕尼黑的歐洲南方天文臺,4日正式批准分兩階段建造名為“歐洲特大天文望遠鏡”的世界最大天文望遠鏡。“這隻世界上最大的眼睛”將使科學家在觀測太陽系外行星、近鄰星系星族組成等方面看得更加明晰。
  歐洲南方天文臺3日至4日召開理事會會議作出上述決定。該機構早在4年多以前就已決定選址智利阿塔卡馬沙漠中部海拔3060米高的塞羅阿馬索內斯山頂,建造設計中的“歐洲特大天文望遠鏡”。那裡每年有超過320個晴朗的夜晚適合天文觀測。
  這個項目設計總耗資近11億歐元。第一階段將投資約10億歐元建造望遠鏡主體以及裝備一系列相關儀器設備。工程將於明年招標並於明年底定標。望遠鏡計劃在10年內投入運行。
  尚待籌款的第二階段主要用於裝配一些自適應光學系統和儀器等,對望遠鏡在第一階段結束時投入觀測沒有重大影響。
  這個光學和紅外天文望遠鏡光圈直徑超過39米,集光能力比世界現有最大的光學望遠鏡強13倍。它的光學系統採用獨創的五鏡面設計,包括一些可減少大氣湍流影響的先進的自適應光學系統。其成像比哈勃空間望遠鏡清晰16倍。主鏡將由798個六角形部件組成。
  歐洲南方天文臺總幹事澤烏說,“歐洲特大天文望遠鏡”將使天文學家能對質量類似地球的系外行星進行初步特征描述、對近鄰星系中星族進行解析研究以及對宇宙深處進行超敏感度觀測。
編輯:SN123
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